Vinha Branca Vinho Verdelho dos Biscoitos
de Dimas Simas Lopes

O vinho verdelho Vinha Branca é um vinho de qualidade produzido na freguesia dos Biscoitos, Ilha
Terceira, Açores, em curraletas de pedras vulcânicas situadas a poucos metros do mar.

A casta
verdelho é uma variedade de uvas brancas, que é cultivada em todo o Portugal, vulgarmente
associada à ilha Terceira e à ilha da Madeira.

As uvas da casta
verdelho produzem um vinho licoroso que se caracteriza por um elevado teor
alcoólico, geralmente em torno dos 17º. Têm uma cor agradável, algo entre o ouro velho e o ouro
palha, com laivos esverdeados. São produzidas em solos muito expostos ao sol e bem arejados. O seu
sabor é elegante, sabendo a frutos secos geralmente a avelãs e nozes de onde se salientam notas a
especiarias e a tabaco. Ele varia entre o doce aveludado, com acidez equilibrada dotado de harmonia,
e o seco, embora suave e encorpado.

Este vinho, um dos que mais tradição têm nos Açores, é detentor da designação "Vinho de Qualidade
Produzido em Região Determinada". A uva é cultivada nas ilhas com registos que recuam quase ao
início do povoamento dada a sua resistência ao mar. Por esa razão, vem sendo cultivada praticamente
em todas as ilhas do arquipélago, com predominância nas ilhas do Pico, São Jorge e Terceira, e o
vinho produzido, exportado para vários países da Europa, particularmente para a Inglaterra.

Ao longo da história vitivinícola do arquipélago, distinguiram-se alguns produtores como João Inácio de
Bettencourt Noronha, que nas suas propriedades na ilha de São Jorge - na Fajã de São João, Vila do
Topo, na freguesia de Santo Antão, concelho da Calheta e na freguesia de Queimada e Urzelina,
concelho de Velas -, produzia os vinhos Verdelho e Terrantez.

Este vinho, trazido da ilha de São Jorge e desembarcado na Baía de Villa Maria, na Terceira, era
engarrafado no solar Villa Maria. Os seus rótulos mais antigos que nos chegaram, datam de 1905 e
1910 e representam um dos mais antigos rótulos vinícolas dos Açores.

Na Terceira, é actualmente produzido na Zona Vitivinícola dos
Biscoitos.
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Vinha Branca
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